Le discours du pape à Santiago (Chili)

SANTIAGO, Chili (AP) – Le Pape François a félicité les évêques chiliens pour avoir réfléchi sur leur incapacité à écouter les victimes d’abus sexuels cléricaux.

Le pontife a dit dans une lettre à la Conférence épiscopale de l’Église chilienne qu’il est « impressionné par la réflexion, le discernement et les décisions prises par les évêques lors de leur rencontre de la semaine dernière.

« Que le Seigneur vous récompense abondamment pour cet effort communautaire et pastoral », dit le pape dans la lettre, datée du 5 août. « Les décisions (des évêques) sont réalistes et concrètes. Je suis sûr qu’ils vont nous aider dans ce processus. »

Plus tôt cette année, Francis a dénoncé publiquement une  » culture d’abus et de dissimulation  » dans l’Église catholique du Chili. Il a également déclaré qu’il avait honte que ni lui ni les dirigeants de l’Église chilienne n’aient jamais vraiment écouté les victimes à mesure que le scandale des abus au Chili se propageait.

En mai, 31 évêques ont offert leur démission au pape. Jusqu’à présent, Francis a accepté les démissions de cinq d’entre eux.

Les procureurs chiliens ont également convoqué récemment l’archevêque de Santiago, le cardinal Ricardo Ezzati, pour qu’il comparaisse devant le tribunal et témoigne de son rôle dans la dissimulation présumée d’années d’abus.

Il y a près de 50 enquêtes en cours sur des allégations d’abus sexuels, dont une centaine de victimes, selon les registres locaux. Les enquêtes comprennent des rapports d’abus de la part d’évêques, d’ecclésiastiques et de travailleurs laïcs.

Francis a admis avoir commis de « graves erreurs » dans le jugement du scandale des abus sexuels au Chili et a rencontré certaines des victimes au Vatican pour implorer leur pardon.

Parmi les mesures prises pour réparer les dommages, la Conférence épiscopale chilienne a commencé à fournir des preuves aux procureurs chargés d’enquêter sur les abus. Elle publie également les noms des prêtres sanctionnés sur son site Web, ce qui a été fait les années précédentes mais a été arrêté sans explication.

Selon un sondage publié lundi, 46 pour cent des Chiliens se considèrent comme catholiques, 83 pour cent croient que l’Église n’est ni honnête ni transparente et 96 pour cent estiment que l’institution couvre ou protège les prêtres accusés d’avoir commis des abus sexuels. L’enquête menée par le sondeur Cadem a inclus 700 personnes et avait une marge d’erreur de 4 points de pourcentage.

Ces derniers mois, le pape François avait envoyé des lettres critiquant les évêques chiliens. Mais sa dernière lettre a choqué les victimes.

« Cette lettre est devenue un véritable éloge à l’inopérant et aux crimes commis par les évêques du Chili », a déclaré Juan Carlos Claret, porte-parole d’un groupe de laïcs dans la ville d’Osorno, au sud du pays, où un évêque au cœur du scandale a démissionné plus tôt cette année.

« Nous ne comprenons pas comment les mesures des valeurs du pape qui nous ont été présentées comme une nouveauté. …. Ce sont des mesures anciennes et donc très insuffisantes lorsqu’il s’agit de lutter contre la négligence et les abus », a déclaré Claret.