Le Pape et la peine de Mort

MINNEAPOLIS (AP) – Le décret du pape François selon lequel la peine de mort est « inadmissible » dans tous les cas pourrait poser un dilemme pour les politiciens et les juges catholiques romains aux États-Unis, qui sont confrontés à la question de savoir s’ils doivent suivre strictement les principes de leur foi ou de la primauté du droit.

Certains dirigeants catholiques dans les États où la peine de mort a été prononcée ont déclaré qu’ils continueraient à soutenir la peine capitale. Mais les experts disent que le changement de Francis pourrait modifier les débats politiques, menacer les audiences de confirmation de la Cour suprême et rendre difficile pour les juges catholiques dévoués de faire respecter la loi telle qu’elle est rédigée.

La question de savoir si les dirigeants politiques et judiciaires catholiques commettraient un péché s’ils continuaient à soutenir la peine de mort doit être interprétée.

« Ce sera une question de conscience « , a déclaré le révérend Peter Clark, directeur de l’Institut de bioéthique clinique de l’Université St. Joseph’s de Philadelphie. « Les juges peuvent avoir à se récuser de nombreux cas, s’ils pensent vraiment que c’est en conflit avec leur conscience. »

Le pape François change de catéchisme pour déclarer la peine de mort  » inadmissible « .

Comme dans le cas de l’avortement, de nombreux dirigeants politiques et juges catholiques sont aux prises avec la peine de mort depuis un certain temps.

Les enseignements précédents de l’Église disaient que la peine capitale était autorisée dans certains cas si c’était le seul moyen possible de défendre efficacement la vie humaine contre l’agresseur injuste. Cela a donné aux politiciens un moyen d’honorer leur foi et la loi.

Mais le jeudi (2 août), le Vatican a dit que François a changé l’enseignement de l’église pour dire que la peine capitale ne peut jamais être sanctionnée parce qu’elle constitue une « attaque » contre la dignité humaine.

« Dans le passé, il était acceptable de dire que l’Église catholique était d’avis que la peine de mort était acceptable dans certaines circonstances. Ce n’est plus vrai maintenant « , a déclaré Marci Hamilton, professeure au programme de recherche sur la religion de l’Université de Pennsylvanie. « Je pense qu’il sera difficile pour les juristes catholiques de faire respecter la loi telle qu’elle est écrite. »

Francis tue la peine de mort pour le catholicisme romain (COMMENTAIRE)

Trente et un États des États-Unis autorisent la peine de mort, y compris le Nebraska, où la question pourrait bientôt devenir au premier plan : L’État doit procéder à une exécution le 14 août, sa première depuis plus de deux décennies.

Sœur Helen Prejean, la militante contre la peine de mort dont le ministère auprès d’un condamné à mort a inspiré le livre et le film « Dead Man Walking », a demandé sur Twitter si le gouverneur Pete Ricketts, dont elle a dit qu’il avait des « valeurs pro-vie », écouterait la direction du pape.

« Si nous disons que nous sommes pour la dignité de toute vie, cela inclut également les innocents et les coupables « , a-t-elle déclaré à l’Associated Press.

Ricketts, républicain et catholique, s’est efforcé de rétablir la peine capitale dans son État après que les législateurs l’ont abolie en 2015. Il a dit que le décret du pape ne change pas sa position.

« Bien que je respecte la perspective du Pape, la peine capitale demeure la volonté du peuple et la loi de l’État du Nebraska « , a déclaré M. Ricketts dans un communiqué. « C’est un outil important pour protéger nos agents de correction et la sécurité publique. »

Il est également peu probable que le décret ralentisse la chambre de la mort la plus occupée du Texas, où le républicain Greg Abbott – un catholique – a déjà dit qu’il n’y avait pas de conflit entre sa foi et son soutien à la peine de mort. Sa porte-parole n’a pas renvoyé de messages sur la question de savoir si la déclaration du pape pourrait changer le point de vue d’Abbott. La prochaine exécution au Texas est prévue pour le 12 septembre.

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Le nouvel enseignement de l’Église figurera probablement en bonne place dans le processus de confirmation du candidat à la Cour suprême Brett Kavanaugh, qui, s’il était confirmé, porterait à cinq le nombre de catholiques sur le banc. Un ancien juge catholique, le regretté Antonin Scalia, a déclaré qu’il n’avait pas trouvé la peine de mort immorale et que tout juge qui l’avait fait devrait démissionner.

Hamilton, professeur à l’Université de Pennsylvanie, a déclaré que le décret du pape pourrait être difficile pour les dévots – surtout dans un climat où les évangéliques et les catholiques soutiennent de plus en plus que leur foi contrôle tout ce qu’ils font.

« La difficulté de ce genre de raisonnement de la part d’un juge devrait être évidente en ce sens qu’il est censé interpréter la loi comme elle lui a été donnée « , a déclaré Mme Hamilton, qui a été greffière de l’ancienne juge de la Cour suprême Sandra Day O’Connor.

Il pourrait y avoir plus de marge de manœuvre pour les politiciens, qui élaborent les politiques publiques en fonction de ce qu’ils pensent être juste. Néanmoins, a dit M. Hamilton, il serait inapproprié pour un gouverneur de bloquer tous les cas de peine de mort sur la base de sa foi.

Le pape François pousse les catholiques à s’opposer activement à la peine de mort (COMMENTAIRE)

Le procureur général de Louisiane, Jeff Landry, catholique et républicain, a déclaré que son soutien à la peine de mort n’a pas faibli. Il a critiqué la direction du pape, disant que François a une  » patte socialiste  » et que sa déclaration ne change pas la doctrine de l’église.

« Il veut faire des commentaires sur le système judiciaire des États-Unis »